Το Διεθνές Φεστιβάλ Πορτοχελίου για την Τέχνη & τον Πολιτισμό ιδρύθηκε το 1988 από τον Έλληνα πιανίστα και μουσικοπαιδαγωγό Γιώργο Μάνεση. Πρότυπο για την δημιουργία του αποτέλεσε το καλλιτεχνικό κέντρο “Αρμονία” το οποίο ίδρυσε το 1970 στο Vevey της Ελβετίας, και το οποίο αποτέλεσε πόλο έλξης πολλών γνωστών Ευρωπαίων, Αμερικάνων και Ασιατών καλλιτεχνών της εποχής.

Scan20045Μέσα σε μια ατμόσφαιρα ευγενούς άμιλλας, αρμονίας, χαράς και ζωντάνιας, οι καλλιτέχνες του «Αρμονία» δημιούργησαν ένα είδος καλλιτεχνικού κοινοβίου όπου πραγματοποιούνταν ιδιαίτερα επιτυχημένα ρεσιτάλ, συναυλίες μουσικής δωματίου, σεμινάρια, διαλέξεις κ.α. με μεγάλη απήχηση σε κοινό αλλά και κριτικούς.
Τo 1988, έχοντας ήδη επιστρέψει στην Ελλάδα, ο Γ. Μάνεσης αποφασίζει να δώσει επίσημη μορφή στα άτυπα μαθήματα και σεμινάρια που πραγματοποιούσε τους θερινούς μήνες στο κτήμα του στο Πόρτο Χέλι της Αργολίδας, και ανοίγει για πρώτη φορά τις πόρτες στο κοινό. Ήδη από την αρχή ο Δήμος συνεργάζεται με το φεστιβάλ και οι πρώτες μουσικές εκδηλώσεις είναι γεγονός.

Scan20155Οι συναυλίες – στις οποίες συμμετέχουν μαθητές αλλά και φίλοι-συνάδελφοι από την Ελλάδα και το εξωτερικό – αρχικά λίγες στον αριθμό, τα επόμενα χρόνια ολοένα και πληθαίνουν. Παράλληλα, ιδρύει το πολιτιστικό μη κερδοσκοπικό σωματείο «Η τέχνη της ζωής», το οποίο και γίνεται ο επίσημος φορέας διοργάνωσης του φεστιβάλ. Το 1990 οργανώνεται για πρώτη φορά στο φεστιβάλ – και πάλι με την στήριξη του δήμου και συμμετοχή από τοπικά καλλιτεχνικά σχήματα – μια σειρά από πολιτιστικά δρώμενα (διαλέξεις, σεμινάρια, masterclasses, προβολές, εκθέσεις κ.α.). Έτσι μπαίνει ο θεμέλιος λίθος ενός διεθνούς φεστιβάλ στην καρδιά του οποίου βρίσκονται Έλληνες, Βούλγαροι, Ελβετοί και Γάλλοι.

Στοιχείο που διαφοροποιεί το Διεθνές Φεστιβάλ Πορτοχελίου από άλλα του είδους, είναι η συμβίωση των συμμετεχόντων στον ίδιο χώρο. Νέοι μουσικοί αλλά και καταξιωμένοι καλλιτέχνες συμβιώνουν και δημιουργούν για μερικές εβδομάδες μέσα στο ειδυλλιακό φυσικό περιβάλλον του κτήματος Μάνεση – κατά τα πρότυπα του καλλιτεχνικού Κέντρου «Αρμονία». Ζώντας μέσα στην φύση, βάσει ενός καθορισμένου ημερήσιου προγράμματος και σε μια αντίστοιχη ατμόσφαιρα αρμονίας, γαλήνης, ζωντάνιας και χαράς, τους προσφέρονται οι ιδανικές συνθήκες τόσο για να επικοινωνήσουν μεταξύ τους σε προσωπικό και καλλιτεχνικό επίπεδο, όσο και για να εμβαθύνουν και να εξελίξουν την τέχνη τους. Άλλωστε ο Γ. Μάνεσης, ήδη από το 1965, σε συνεργασία με επιστήμονες, ειδικούς αλλά και μαθητές του έκανε σκοπό ζωής να τεκμηριώσει επιστημονικά αλλά και να εμφυσήσει στους νεότερους αυτό που ο ίδιος είχε βιώσει ήδη από παιδί αλλά και αργότερα ως ενήλικος πλάι στους μεγάλους του δασκάλους, ότι δηλαδή αν ακολουθήσει κανείς έναν ορισμένο – και πάντοτε έντονα βιωματικό – τρόπο ζωής, κοντά στην φύση και βάσει συγκεκριμένου προγράμματος, έχει την δυνατότητα να εξελιχθεί ως άνθρωπος και φυσικά και ο καλλιτέχνης.

               Στα 29 χρόνια λειτουργίας του το Διεθνές Φεστιβάλ Πορτοχελίου για την Τέχνη & τον Πολιτισμό έχει στο ενεργητικό του περισσότερες από 600 εκδηλώσεις και συναυλίες με συμφωνικές ορχήστρες, χορωδίες, σύνολα μουσικής δωματίου αλλά και σύγχρονης μουσικής, έντεχνα και λαϊκά σχήματα, ομάδες (παραδοσιακού κυρίως) χορού από την Ελλάδα και το εξωτερικό, αλλά και θεατρικές ομάδες.

            Συγκεκριμένα, από τον χώρο της κλασικής μουσικής, έχουν συμμετάσχει συνολικά περισσότεροι από 80 πιανίστες, 30 βιολονίστες, 15 βιολοντσελίστες, 30 μουσικοί πνευστών, 40 τραγουδιστές, 20 κιθαρίστες, 8 αρχιμουσικοί (από Ελλάδα, Η.Π.Α., Ρωσία και Γερμανία).

            Ακόμη, έχουν πραγματοποιηθεί περισσότερες από 20 εκθέσεις ζωγραφικής, αγιογραφίας, φωτογραφίας κ.α. καθώς και περισσότερες από 100 ομιλίες από καλλιτέχνες, επιστήμονες καθώς και ανθρώπους των γραμμάτων και των τεχνών, με ευρεία γκάμα θεμάτων (ποίηση, πεζογραφία, φιλοσοφία, ιατρική, περιβάλλον, βιολογία, διατροφή κ.τ.λ.), ενώ δεκάδες ομιλίες, σεμινάρια και διαλέξεις έχουν πραγματοποιηθεί με θέμα την παιδαγωγική γενικότερα αλλά και εκείνη της μουσικής ειδικότερα, από φημισμένους Έλληνες και ξένους καθηγητές πανεπιστημίων (Ελλάδα, Η.Π.Α., Ρωσία, Γερμανία, Αυστρία, Ισραήλ, Βουλγαρία, Σερβία, Σκόπια).

Αναφέρουμε στη συνέχεια ορισμένους καλλιτέχνες, καθηγητές και μουσικά σύνολα διεθνούς κύρους που έχουν συμμετάσχει στο Διεθνές Φεστιβάλ Πορτοχελίου:

  • Το φημισμένο γερμανικό σύνολο χάλκινων πνευστών Buccina Ensemble, μέλη του οποίου είναι μουσικοί των μεγαλύτερων γερμανικών ορχηστρών (Ορχήστρα της Βόννης, Ορχήστρα του Φεστιβάλ του Μπάϋρωϊτ).
  • Ο φημισμένος Βούλγαρος βιολοντσελίστας και παιδαγωγός Anatoli Krastev.
  • Η κάτοχος του 1ου βραβείου στον Διεθνή διαγωνισμό πιάνου Queen Elisabeth βελγοαμερικανίδα πιανίστα και καθηγήτρια στο πανεπιστήμιο Bloomington της Ιντιάνα (Η.Π.Α.) Evelyn Brancart.
  • Ο Ρώσος βιολονίστας Dmitri Kogan, εγγονός του σπουδαίου Leonid Kogan.
  • Η πιανίστα Ντόρα Μπακοπούλου.
  • Ο διεθνούς φήμης αρχιμουσικός Μιλτιάδης Καρύδης.
  • Ο Αυστριακός φλαουτίστας Mikhael Koffler.
  • Ο Βούλγαρος συνθέτης Δρ. Dimiter Christoff καθηγητής της Μουσικής Ακαδημίας της Σόφιας και του N.B.U., ο οποίος έχει πραγματοποιήσει διαλέξεις σε περισσότερα από 100 πανεπιστήμια σε Ευρώπη και Αμερική.
  • Ο κιθαρίστας Δρ. David Grimes πρόεδρος του Guitar Foundation of America και καθηγητής στο πανεπιστήμιο Fullerton (Καλιφόρνια).
  • H χορωδία του Αγ. Θωμά της Δρέσδης.
  • H μπάντα και η χορωδία του πανεπιστημίου του Indianapolis.
  • O Iσραηλινός σκηνοθέτης, ηθοποιός και θεατρολόγος, καθηγητής Ouriel Zohar.
  • Ο αρχιμουσικός Δρ. Εμμανουήλ Πίκουλας.
  • Ο κιθαρίστας Ιάκωβος Κολανιάν.
  • Ο πολυβραβευμένος κιθαρίστας Φώτης Κουτσοθόδωρος.
  • Η Φιλαρμονική της Κέρκυρας
  • Ο αρχιμουσικός και τέως δ/ντης της Εθνικής Λυρικής Σκηνής Μύρων Μιχαηλίδης.
  • Η πιανίστα Ζωή Τοκατλιάν
  • Ο τενόρος Γιάννης Χριστόπουλος
  • Ο κόντρα τενόρος Άρης Χριστοφέλλης
  • Ο βραζιλιάνος τενόρος Leonardo Silva
  • Ο τενόρος Βαγγέλης Χατζησίμος
  • Η Σέρβα πιανίστα Dubravka Jovicic
  • Η υψίφωνος Ηρώ Πάλλη
  • Η βιολοντσελίστα & μουσικοπαιδαγωγός Aristea Caridis
  • Ο βιολονίστας Στάμος Σέμσης
  • Η τραγουδίστρια Ευγενία Συριώτη
  • Η υψίφωνος Μήδεια Ιασωνίδου
  • Η υψίφωνος Jana Dolezilkova από την Τσεχία
  • Η Σουηδική Ορχήστρα Μεθόδου Suzuki
  • Ο βιολονίστας Franz Shestani
  • Ο συνθέτης Κορνήλιος Σελαμσής
  • Ο φαγκοτίστας και καθηγητής της Ακαδημίας των Τιράνων Fatos Jaho
  • Ο φαγκοτίστας της Κρατικής Ορχήστρας Αθηνών Οδυσσέας Μπάσσιος
  • Ο βιολονίστας και καθηγητής βιολιού στο Ωδείο των Βρυξελλών Benoit Douchy
  • Το ντούο Kiril Ribarski (τρομπόνι) & Milica Šperović Ribarski (πιάνο) από τα Σκόπια
  • Ο Βούλγαρος πιανίστας και συνθέτης Pencho Stoyanov
  • Οι πιανίστες-καθηγητές στην Ακαδημία της Σόφιας (Βουλγαρία) Atanassov Atanas & Ivelina Ivantcheva
  • To πιανιστικό ντούο Julia & Konstantin Ganev
  • Ο σπουδαίος βιολοντσελίστας και μαθητής του Pablo Casals, Λεωνίδας Παπασταύρου
  • O Κύπριος βαρύτονος Τζων Μοδινός
  • O Δημήτρης Γούζιος, εξάρχων βιολοντσελίστας της Κρατικής Ορχήστρας Αθηνών
  • Ο αρχιμουσικός και πιανίστας Δημήτρης Τουφεξής

Πολλοί είναι οι νέοι μουσικοί οι οποίοι καλλιέργησαν τα χαρίσματά τους μέσα από το Φεστιβάλ, και κατάφεραν στη συνέχεια να πραγματοποιήσουν αξιόλογη καριέρα είτε ως σολίστ είτε ως παιδαγωγοί, σε Ελλάδα και εξωτερικό, αποσπώντας βραβεία και διακρίσεις σε διαγωνισμούς, φεστιβάλ, ηχογραφώντας κ.τ.λ.· καλλιτέχνες όπως ο πολυβραβευμένος βαρύτονος Τάσης Χριστογιαννόπουλος, ο σολίστ πιάνου και καθηγητής στη Φλόριντα (Η.Π.Α.)  Γρηγόρης Ζαμπάρας, η υψίφωνος με διεθνή καριέρα Λουκία Σπανάκη, ο διεθνούς φήμης σήμερα αρχιμουσικός Θεόδωρος Κουρεντζής, η πιανίστα Μαριλίνα Τζελέπη, ο διευθυντής χορωδίας και θεωρητικός Γιάννης Γρηγοράκης, η πιανίστα και αρχιμουσικός Σοφία Κόκκορη, ο σολίστ πιάνου και καθηγητής στο κολλέγιο Brighton στο Abu Dhabi (Αραβικά Εμιράτα) Γιάννης Ποταμούσης κ.α.

Σήμερα, σχεδόν τρεις δεκαετίες μετά την ίδρυσή του, το Διεθνές Φεστιβάλ Πορτοχελίου – το οποίο πλέον διοργανώνεται από τον Όμιλο Μελέτης Έρευνας & Διάχυσης του Πολιτισμού (ΟΜ.Ε.ΔΙ.ΠΟ.), σωματείο το οποίο ίδρυσε ο Γ. Μάνεσης το 2009 ως διάδοχο του σωματείου «Η Τέχνη της ζωής» – εξακολουθεί να υπηρετεί τους ίδιους στόχους, αρχές και ιδανικά, μέσα από ένα σύγχρονο πρίσμα:

  • Την στήριξη και ανάδειξη νέων καλλιτεχνών μέσα από masterclasses και συναυλίες με καταξιωμένους Έλληνες και ξένους καλλιτέχνες.
  • Την προσφορά στους κατοίκους αλλά και τους επισκέπτες της ευρύτερης περιοχής της Ερμιονίδας με ελεύθερη είσοδο υψηλού επιπέδου εκδηλώσεων από καταξιωμένους καλλιτέχνες και μουσικά σύνολα, καθώς και από νέους ανερχόμενους καλλιτέχνες που πραγματοποιούν τα πρώτα τους επαγγελματικά βήματα.
  • Την μελέτη, έρευνα και προώθηση της παιδαγωγικής και ειδικότερα της μουσικοπαιδαγωγικής, μέσα από το αρμονικό πάντρεμα της επιστήμης με την βιωματική εφαρμογή.
  • Την τόνωση της πολιτιστικής ζωής στην ευρύτερη περιοχή της Αργολίδας μέσα από συνεργασίες με τοπικούς πολιτιστικούς φορείς, καλλιτεχνικές ομάδες και μουσικά σύνολα.